Spanish Grammar Guide

Present Progressive (e.g.: estamos comiendo)

An Overview of the Present Progressive:

The present progressive in Spanish is used to describe an action that is unfolding or in progress at the moment of speech. It is formed by combining the present tense of estar, conjugated with the appropriate subject, followed by the present participle form of the verb, e.g.: estoy hablando.

Verbs ending in -ar, e.g.: tomar

The form of the present participle depends on the infinitive form of the verb. Verbs ending in -ar add -ando to the stem:

infinitive tomar, stem = tom-
Subject Estar present participle
yo estoy tomando
estás tomando
él, ella, ud. está tomando
nosotros estamos tomando 
vosotros  estáis  tomando 
ellos/as, uds. están tomando 

 

Verbs ending in -er or -ir, e.g.: comer, vivir

Verbs ending in -er or -ir add -iendo to the stem, e.g.: estás comiendo, están viviendo

infinitive comer, stem = com-
Subject Estar present participle
yo estoy comiendo
estás comiendo
él, ella, ud. está comiendo
nosotros estamos comiendo 
vosotros  estáis  comiendo 
ellos/as, uds. están comiendo

 

infinitive vivir, stem = viv-
Subject Estar present participle
yo estoy viviendo
estás viviendo
él, ella, ud. está viviendo
nosotros estamos viviendo 
vosotros  estáis  viviendo 
ellos/as, uds. están comiendo

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  • when an -ir or -er verb stem ends in a vowel, e.g.: leer, traer, creer, oír, the 3rd person endings change i to y e.g.: él creyó la historia, ellas leyeron el libro

 

infinitive leer, stem = le-
Subject Estar present participle
yo estoy leyendo
estás leyendo
él, ella, ud. está leyendo
nosotros estamos leyendo 
vosotros  estáis  leyendo 
ellos/as, uds. están leyendo

 

infinitive oír, stem = o-
Subject Estar present participle
yo estoy oyendo
estás oyendo
él, ella, ud. está oyendo
nosotros estamos oyendo 
vosotros  estáis  oyendo 
ellos/as, uds. están oyendo

 

-ir verbs with a stem change in the present, e.g.: yo pido, ellos duermen

-ar and -er verbs with stem changes in the present do NOT have stem changes in the present progressive, e.g.: están jugando, estás perdiendo.

-ir verbs (only -ir verbs) with stem changes in the present e.g.: decir, dormir, preferir, retain their change in the present progressive for all subjects, e.g.: estamos pidiendo la comida

infinitive pedir, stem = ped-  
Subject present tense present progressive
estar present participle
yo pido estoy pidiendo
pides estás pidiendo
él, ella, ud. pide está pidiendo
nosotros pedimos estamos pidiendo
vosotros  pedís estáis  pidiendo
ellos/as, uds. piden están pidiendo
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