Spanish Grammar Guide

Present (e.g.: yo hablo)

An Overview of the Present Tense:

The present verb form usually indicates an action that takes place in the present (veo la televisión). However, it can also describe actions that are generally true (trabajo con mi padre) and can even be used for events that have not yet happened (e.g.: llego mañana).

To master writing verbs in the present tense, you need to learn the correct verb endings. In Spanish, a verb’s ending varies according to two main factors: a) the subject (e.g. yo hablo) and b) the kind of infinitive (-ar, -er, -ir). Let’s examine the different kinds of verbs (in the infinitive), and their corresponding endings for the different kinds of subjects. The relevant verb catgories are:

  1. -ar verbs, like hablar, preguntar, etc.
  2. -er verbs like comer, vender, etc.
  3. -ir verbs like partir, escribir, etc.
  4. Stem changing verbs, like pensar, pedir, etc.
  5. irregular verbs, like ser, hacer and ir.

Let’s look at how each of these works in the present tense for different kinds of subjects (the other tenses are much more straightforward).

1. -ar verbs, like hablar, preguntar, etc.

The following table shows the endings for -ar verbs, e.g.: hablar:

subject ending example
yo -o hablo
-as hablas
él, ella, usted
-a habla
nosotros -amos hablamos
vosotros -áis habláis
ellos, ellas, ustedes
-an hablan

Points to keep in mind for -ar verbs in the present tense:

* Yo verb forms always end in -o (NEVER in -a or -s).

* verb forms always end in -as (NEVER in just -a).

* Él,ella, and usted, always end in -a (NEVER in -as).

* Nosotros always ends in -amos.

* Vosotros always ends in -áis.

* Ellos, Ellas and Ustedes always end in -an.

*the root (to which you attach the endings) is simply the infinitive, minus the -ar ending, e.g.: the root of hablar is habl-. However, a number of common -ar verbs do involve a stem change for all persons other than nosotros and vosotros (see section 4 below).

2. -er verbs like vender, entender, etc.

The following table shows the endings for -er verbs, e.g.: vender:

subject ending example
yo -o vendo
-es vendes
él, ella, usted
-e
vende
nosotros -emos vendemos
vosotros -éis vendéis
ellos, ellas, ustedes
-en venden

Points to keep in mind for -er verbs in the present tense:

* Yo verb forms always end in -o (NEVER in -e or -s).

* verb forms always end in -es (NEVER in just -e).

* Él,ella, and usted, always end in -e (NEVER in -es).

* Nosotros always ends in -emos.

* Vosotros always ends in -éis.

* Ellos, Ellas and Ustedes always end in -en.

*the root form tends to be based on the infinitive, minus the -er ending, e.g.: the root of vender is vend-. However, a number of common -er verbs do involve a stem change for all persons other than nosotros and vosotros (see section 4 below).

3. -ir verbs like escribir, compartir, etc.

The following table shows the endings for -ir verbs, e.g.: sortir:

subject ending example
yo -o escribo
-es escribes
él, ella, usted
-e escribe
nosotros -imos escribimos
vosotros -ís escribís
ellos, ellas, ustedes
-en escriben

Points to keep in mind for -ir verbs in the present tense:

* Yo verb forms always end in -o (NEVER in -e or -s).

* verb forms always end in -es (NEVER in just -e).

* Él,ella, and usted, always end in -e (NEVER in -es).

* Nosotros always ends in -imos.

* Vosotros always ends in -ís.

* Ellos, Ellas and Ustedes always end in -en.

*The root form tends to be based on the infinitive, minus the -ir ending, e.g.: the root of escribir is escrib-. However, many common -ir verbs do involve a stem change for all persons other than nosotros and vosotros (see section 4 below).

4. Stem Changing Verbs, like pensar, poder, mentir

Many Spanish verbs modify the root of the infinitive when conjugated. Three main changes occur:

  • e > ie, e.g.: pensar > pienso
  • e > i, e.g.: pedir > pido
  • o > ue, e.g.: poder > puedo

The change involves all persons except nosotros and vosotros (although the yo form of some irregular verbs works differently, e.g.: yo tengo/él tiene). The following tables list the most common verbs that involve a stem change:

 Stem Changes e > ie

Root changes from e to ie
  él form  translation
comenzar comienza "he starts"
calentar calienta "he heats"
defender defiende "he defends"
empezar empieza "he begins"
encender enciende "he turns on"
entender entiendo "he understands"
gobernar gobierna "he governs"
herir hiere "he injures"
hervir hierve "he boils"
mantener mantiene "he maintains"
mentir miente "he lies"
negar niega "he denies"
nevar nieva "it snows"
obtener obtiene "he obtains"
pensar piensa "he thinks
perder pierde "he loses"
preferir prefiere "he prefers"
recomendar recomienda "he recommends"
regar riega "he waters"
requerir requiere "he requires"
sentar sienta "he sits"
sentir siente "he feels"
sostener sostiene "he holds"
sugerir sugiere "he suggests"
temblar tiembla "he trembles
tener tiene "he has"
transferir transfiere "he transfers"
tropezar tropieza "he trips"
venir viene "he comes"

 

 Stem change o > ue

Common root changes from o to ue
Verb él form translation
acordar acuerda "he remembers"
acostar acuesta "he  goes to bed"
almorzar almuerza "he has lunch"
aprobar aprueba "he passes, approves"
cocer cuece "he cooks"
consolar consuela "he consoles"
contar cuenta "he tells"
costar cuesta "it costs"
demostrar demuestra "he demonstrates"
descolgar descuelga "he takes off (the receiver)"
devolver devuelve "he gives back"
disolver disuelve "he disolves"
dormir duerme "he sleeps"
encontrar encuentra "he meets"
llover llueve "it rains"
moler muele "he grinds"
morder muerde "he bites"
morir muere "he dies"
mostrar muestra "he shows"
mover mueve "he moves"
oler huele "he smells"
probar prueba "he tries"
promover promueve "he promotes"
recordar recuerda "he remembers"
renovar renueva "he renews"
resolver resuelve "he resolves"
rogar ruega "he begs"
soler suele "he is used to"
sonar suena "it sounds"
soñar sueña "he dreams"
torcer tuerce "he sprains"
tostar tuesta "he toats"
volar vuela "he flies"
volver vuelve "he comes back"

 

Stem change e > i

Common Root Changes from e to i
Verb él form Translation
competir compite  "he competes"

conseguir

consigue

 "he gets"

corregir

corrige

 "he corrects"

decir

dice

 "he says"

derretir derrite  "he melts"
despedir despide  "he says goodbye"
elegir elige  "he chooses"
freír fríe  "he fries"
gemir gime  "he whines"
impedir impide  "he impedes"
investir inviste  "he grants"
pedir pide  "he asks for" 
reír ríe  "he laughs"
seguir sigue  "he follows"
sonreír sonríe  "he smiles"
vestir viste  "he gets dressed"

5. Irregular verbs, like ser, estoy, saber and ir.

Some of the most frequent verbs in Spanish are also the most irregular in the sense that they don't follow a predictable pattern (particulary for the yo forms). Still, since they are highly frequent, you must learn them. The most common ones are: ser, estar, tener, hacer, saber, ir, decir and dar. The conjugation of these verbs is provided in the following tables:

subject ser example
yo soy Soy estudiante.
eres Eres estudiante.
él, ella, usted es Es estudiante.
nosotros somos Somos estudiantes.
vosotros sois Sois estudiantes.
ellos, ellas, ustedes
son

Son estudiantes. 

subject

estar example
yo estoy Estoy contento.
estás Estás contento.
él, ella, usted está Está contento.
nosotros estamos Estamos contentos.
vosotros estáis Estáis contentos.
ellos, ellas, ustedes
están Están contentos.
subject tener example
yo tengo Tengo dos hermanas.
tienes Tienes dos hermanas.
él, ella, usted tiene Tiene dos hermanas.
nosotros tenemos Tenemos dos hermanas.
vosotros tenéis Tenéis dos hermanas.
ellos, ellas, ustedes
tienen Tienen dos hermanas.

subject hacer example
yo hago Hago ejercicio.
haces Haces ejercicio.
él, ella, usted hace

Hace ejercicio.

nosotros hacemos Hacemos ejercicio.
vosotros hacéis Hacéis ejercicio.

ellos, ellas, ustedes

hacen Hacen ejercicio.
subject saber example
yo Sé hablar español
sabes Sabes hablar español.
él, ella, usted sabe Sabe hablar español.
nosotros sabemos Sabemos hablar español.
vosotros sabéis Sabéis hablar español.
ellos, ellas, ustedes
saben Saben hablar español.
subject ir example
yo voy Voy al parque.
vas Vas al parque.
él, ella, usted va Van al parque.
nosotros vamos Vamos al parque.
vosotros vais Vais al parque.
ellos, ellas, ustedes
van Van al parque.
subject decir example
yo digo Digo la verdad.
dices Dices la verdad.
él, ella, usted dice Dice la verdad.
nosotros decimos Decimos la verdad.
vosotros decís Decís la verdad.
ellos, ellas, ustedes
dicen Dicen la verdad.
subject dar example
yo doy Doy consejos.
das Das consejos.
él, ella, usted da Da consejos.
nosotros damos Damos consejos.
vosotros dais Dais consejos.
ellos, ellas, ustedes
dan Dan consejos.
[undefined]
 
AppStore/Android AppStore
Android Market